บรูซ กร็อบเบลลาร์ จอมลีลาแห่งแอนฟิลด์

บรูซ กร็อบเบลลาร์ จอมลีลาแห่งแอนฟิลด์

บรูซ กร็อบเบลลาร์ เป็นผู้รักษาประตูของหงส์แดงในช่วงปี 1981-1994 เขาเกิดที่ประเทศแอฟริกาใต้ แต่เป็นผู้รักษาประตูทีมชาติซิมบับเว เพราะตัวเขาเองเติบโตที่ ซิมบับเว

ลิเวอร์พูลสนใจกร็อบเบลลาร์เมื่อเขาโชว์ฟอร์มอันสุดยอดให้กับ ครูว์ โดย ทอม เซาน์เดอร์ ตอนนั้นเป็นหัวหน้าแมวมองของหงส์แดงลิเวอร์พูลที่ไปเห็นฟอร์มของ กร็อบเบลลาร์เข้าเลยประทับใจ ลิเวอร์พูลจึงตกลงเซนต์สัญญากับ กร็อบเบลลาร์ ด้วยค่าตัว 250,000 ปอนด์ เมื่อเดือน มีนาคม ค.ศ 1981

กร็อบเบลลาร์ เข้ามาในฐานะผู้รักษาประตูสำรองของทีมลิเวอร์พูล และเมื่อเวลาที่ผู้รักษาประตูมือหนึ่ง เรย์ คลีเมซ์ ย้ายไปร่วมทีมกับ ท็อตแนม ฮ็อทสเปอร์ ช่วงกลางของปี ค.ศ 1981 ทำให้ กร็อบเบลลาร์ ได้เลื่อนขึ้นมาเป็นผู้รักษาประตูมือหนึ่งแทน

กร็อบเบลลาร์ ได้รับเหรียญางวัลอันแรกของเขากับลิเวอร์พูลก็คือ เหรียญลีกคัพเมื่อปี ค.ศ 1982 ด้วยการที่พาทีมหงส์แดงเอาชนะ ท็อตแนมฮ็อทสเปอร์ ไปด้วยสกอร์ 3 ประตูต่อ 1โดยในนัดนั้นทาง ท็อตแนมฮ็อทสเปอร์ มี เรย์ คลีเมนซ์ อดีตผู้รักษาประตูมือ 1 ของหงส์แดงยืนเฝ้าเสาให้กับ ท็อตแนมฮ็อทสเปอร์

จุดแข็งที่โดดเด่นของ กร็อบเบลลาร์ นั้นก็คือ ความว่องไวคล่องแคล่ว การอ่านเกมที่ดีทั้งเกมรับและเวลาที่ทีมกำลังลุกแบบสวนกลับเร็วเค้าจะขว้างบอลอย่างชาญฉลาดจึงทำให้ลิเวอร์พูลได้ประตูจากการออกบอลเร็วของ กร็อบเบลลาร์ หลายครั้ง และที่สำคัญที่สุดนั้นคือ กร็อบเบลลาร์ ชอบสร้างความมีสีสันในเกมการแข่งขันอยู่เสมอ ด้วยลีลาเสมือนนักยิมนาสติก และบวกด้วยด้วยความมั่นใจและลีลาแบบนี้นั่นเองจึงทำให้ กร็อบเบลลาร์เป็นรู้จักกันดีในเหล่าบรรดาเดอะค็อปทั่วโลก

กร็อบเบลลาร์ประสบความสำเร็จมากมายกับลิเวอร์พูล โดยได้แชมป์หลักดิวิชั่น 1  ไปถึง 6 สมัย เอฟเอคัพ 3 สมัย ลีกคัพ 3 สมัย ยูโรเปี้ยนคัพ 1 สมัย จากกการเซนต์สัญญาคว้าตัว เดวิด เจมส์ ของลิเวอร์พูลในช่วงกลางของปี 1992 ถือเป็นการยุติบทบาทผู้รักษาประตูมือหนึ่ง ของ กร็อบเบลลาร์ ในถิ่นแอนฟิลด์

ช่วงปี 1981-1994 กน็อบเบลลาร์ ได้รับความไว้วางใจจากผู้จัดการทีมให้เฝ้าเสาถึง 3 ยุคที่ยิ่งใหญ่ของสโมสรลิเวอร์พูล คือยุคของ บ็อบ เพียสลีย์  โจฟาแกน และ เคนนี่ เดลกลิช โดยเป็นระยะเวลาทั้งหมด 13 ปี กร็อบเบลลาร์ลงสนามให้กับลิเวอร์พูลถึง 627 นัดด้วยกัน ซึ่งบรรดาสาวกเดอะค็อปนั่นจะรู้กันดีว่าในช่วงที่ กร็อบเบลลาร์ เป็นผู้รักษาประตูนั้นทีมลิเวอร์พูลจะเสียประตูยากมาก แฟนๆจึงเรียกร้องให้ กร็อบเบลลาร์ ลงสนามตลอดแทบทุกนัดเลยก็ว่าได้